Sluta vältra över ansvaret för Indiens telekom mess

Det är ovanligt för någon att tala mot Högsta domstolen i Indien. Men på onsdag, kommunikations och informationsteknik minister Kapil Sibal, som är också en hyllad advokat, talade länge om skadan Högsta domstolens domar har gjort till telekomsektorn.

Enligt Sibal, sedan 2010, alla domstol domar när det gäller telekomindustrin hade inte utnyttja det på något sätt. I sitt tal vid årsstämman och nationell konferens för branschorgan CII, sade Sibal ingripande av landets apexdomstolen hade lett till en massiv inbromsning i tillväxten i sektorn.

“Telekom var den gyllene gås som lade guldägg. Högsta domstolen säker Golden Goose kommer inte lägga guldägg [s] igen för en stund”, säger Sibal.

Det verkliga problemet, enligt min mening, ligger i det faktum att regeringen alltid har betraktat telekomindustrin som en “gyllene gås”. Telekomindustrin har spelat en viktig roll i Indien tillväxthistoria. Det kunde spela imponerande tillväxttakten inte för att det hade stora vägar, hamnar, kraftverk och flygplatser, men på grund av sin telekominfrastruktur som tillät den snabba framväxten av BPOs (business process outsourcing) över landets städer.

Det var tillväxten främst inom tjänster och tillverkning, men inte inom jordbruket – en sektor som fortsätter att ge försörjning till två tredjedelar av befolkningen. Men trots fina tillväxttakter, har det varit lite övergripande utveckling.

Och högsta domstolen har lite att göra med det. Snarare är det regeringen maskiner – vad med sin byråkrati, korruption, politik förlamning och de reglerande flip-flops – vilket ledde till avmattningen inom telekomindustrin.

Än en gång, Sibal ifråga Comptroller och revisor general (CAG) uppskattning av 1,76 miljarder rupier (US $ 32 miljarder) förlust för statskassan till följd av spektrumtilldelning på värden som fastställs i 2001. Under 2010 sade CAG dåvarande telekomministern A. Raja: s beslut att ge bort spektrum på värden som fastställs i 2001 hade orsakat presumtiva förlusten av 1,76 miljarder rupier.

I ett landmärke dom den 2 februari förra året, Högsta domstolen ogiltigförklarade 122 mobila tillstånd av nio telekomföretag och beordrade regeringen att auktionera etern lediga av operatörer på marknadsbestämda priser.

Men beslutet att auktionera 2G spektrum inte leda till en oväntad för regeringen. I stället såg det vissa spelare som lämnar marknaden.

“Mellan 2010 och 2013, med alla experiment, med alla domstols domar och CAG knöt den tänkta förlust på 1,760 miljarder rupier, och efter åter försäljning av mobila tillstånd, fick alla vi i vår pott var 10 miljarder rupier,” Sibal sade.

Regeringen hade riktat minst 280 miljarder rupier från försäljning av 2G spektrum i GSM-bandet förra året. Spektrumet återförsäljning sågs som ett verktyg för att överbrygga den nationella budgetunderskottet. Sammantaget hade regeringen budgeterat 400 miljarder rupier som intäkter från spektrum försäljning i 2012-13.

“Vad är resultatet av detta? Konsumenttaxor har gått upp. Så konsumenten inte har gynnats. Sektorn är under skuld på 2500 miljarder rupier (US $ 45,9 miljarder), så denna sektor har inte gynnat, och regeringen har fått 10 miljarder rupier (US $$ 183.5 miljoner), så att regeringen inte har gynnats. jag skulle vilja veta vem som har gynnats “Sibal fortsatte med att fråga.

Ministern hävdade ingripande av domstolarna i beslutsfattandet som skapats “ödesdigra problem” eftersom de inte har erfarenhet av att hantera frågor om den ekonomiska politiken. “Om [den] domstolar skulle engagera sig i ekonomiska beslutsfattandet och bestämma över framtiden för någon särskild sektor i ekonomin, vi är i trängande problem eftersom domstolarna inte har erfarenhet, inte heller har råd att lära sig erfarenhet “, sade han.

Men varför driva saker till en situation där domstolarna måste ingripa? Detta var ett unikt fall där rättsväsendet hade över-styra det politiska systemet.

I själva verket har det funnits reglerings flip-flops på alla fronter – från spektrumtilldelning till roaming, avgifter och användning av spektrum. Regeringen har sällan träffat sin tidsfrist för att genomföra auktioner. Det har funnits flera faktorer sammanställt som ledde till den nuvarande röran i den indiska telekomsektorn.

Snarare än att spela skylla på varandra, måste regeringen att se detta som en möjlighet att ställa allt till rätta. Telekom är en möjliggörare för förändring. Det bör inte ses som en kontant ko. Denna inställning har inte hjälpt någon regering i världen. I själva verket är det denna inställning som har drivit teleoperatörer i skuld. Om teleoperatörer är i skuld, kan de inte förnya sig och åstadkomma förändring. Och innovation är nyckeln till överlevnad i denna bransch.

Chorus meddelar gigabit-hastighet bredband över Nya Zeeland

Pentagon kritiserats för cyber nödsituationer av regeringen vakthund

Brasilianska Paralympians dra nytta av teknisk innovation

Brasilianska regeringen skulle förbjuda Waze